sábado, 25 de septiembre de 2021

¿Los animales tienen sentimientos?

Durante mucho tiempo estuvo mal visto en la ciencia hacer afirmaciones sobre las sensaciones de los animales. Hoy en día, cada vez más investigadores dicen: Sí, los animales también tienen sentimientos. ¿De dónde viene este cambio? ¿Y en qué conocimiento se basa?

¿Los animales tienen sentimientos?
(Foto: Sianbuckler vía Pixabay )

por Niklas Kästner

¿Los animales tienen sentimientos?

¿Qué siente un animal? (Foto: Sianbuckler vía Pixabay ) Nota: El 15 de mayo de 2021 el autor del artículo habló sobre los sentimientos en los animales en el programa "Die Profis" de Radioeins. Puede encontrar la contribución de aproximadamente 6 minutos aquí .

¿Te has preguntado alguna vez si los animales tienen sentimientos? ¿O la pregunta ya te resulta extraña? De hecho, muchas personas encuentran la respuesta obvia: después de todo, puedes ver que los animales también pueden sentir miedo, alegría o ira. Sin embargo, no es tan simple: la mera intuición no reemplaza una declaración científica. Porque nuestras impresiones pueden engañarnos, y existe un gran peligro de que proyectemos nuestros propios sentimientos en otros seres vivos.

Este artículo trata de la respuesta que da la ciencia a la cuestión de la vida emocional de los animales. Una pequeña advertencia por adelantado: esta respuesta no es tan fácil, y tampoco es tan clara como uno desearía.

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Sentimientos en los Animales  

Sentimiento y emoción

Comencemos con una desambiguación. ¿Qué quiere decir cuando se mencionan "sentimientos" en este artículo? En los últimos años, el término "emociones" se ha utilizado con mucha más frecuencia. Pero, ¿cuál es la diferencia entre un sentimiento y una emoción? ¿Existe alguna diferencia?

De hecho, estos términos suelen ser bastante confusos. A veces están destinados a denotar diferentes fenómenos, a veces se utilizan como sinónimos. Sin embargo, gradualmente se están estableciendo definiciones claras en la literatura especializada. Esto se puede ilustrar mejor con un ejemplo.

Imagina que tienes miedo. El miedo es una emoción. Tal emoción se puede dividir en diferentes componentes: asume una posición agachada, a menudo mira a su alrededor (componente: comportamiento). De repente, interpreta una sombra realmente inofensiva o una grieta apenas percibida como una posible amenaza (componente: cognición). Su boca se seca y los latidos de su corazón se aceleran (componente: fisiología). Está preparado para huir rápidamente si es necesario (componente: voluntad de actuar).

Además de estos componentes mencionados hasta ahora, existe otro: la percepción subjetiva del miedo. Lo que sientes en ese momento . Y es este componente de la emoción lo que cada vez más (y por lo tanto también en este post) con la palabra "feel" (en inglés: sentimiento ) se llama.

Ciencia en transición

Ya sea sentimiento o emoción, durante mucho tiempo se aplicó el dogma en la investigación de que básicamente no se pueden hacer declaraciones sobre los animales. Se observó una mirada frecuente a su alrededor y una postura agachada en situaciones de amenaza, incluso en animales. También se determinó una mayor disposición a huir o se midió un latido cardíaco acelerado. Pero fue imposible sacar conclusiones sobre estados internos subyacentes como el "miedo".

Eso ha cambiado en las últimas décadas, en gran parte gracias a los avances científicos en neurociencia. Porque esto hizo posible, utilizando nuevos métodos, examinar los procesos cerebrales en los que se basan las emociones. Los estudios comparativos han demostrado que las áreas del cerebro que son cruciales para el desarrollo de las emociones en los seres humanos no solo surgieron en los últimos pasos de nuestra evolución. 

Más bien, son estructuras relativamente "antiguas" que compartimos con todas las demás especies de mamíferos. Pero eso no es todo: estas áreas del cerebro parecen tener las mismas tareas en todos los mamíferos reunirse. Esto significa que las partes del cerebro que están activas en los humanos en situaciones amenazadoras (o agradables) también lo están en otros mamíferos en situaciones correspondientes.

Estos hallazgos en neurociencia han llevado al hecho de que hoy las emociones o “estados emocionales” se reconocen al menos en todos los mamíferos. Un crédito especial en este contexto se debe al científico Jaak Panksepp, quien, sobre la base de sus resultados científicos, se pronunció a favor de ella en una etapa temprana.

Luego, recientemente, hubo otro gran avance. Experimentos hábiles incluso han demostrado el componente cognitivo de las emociones en los animales: también en los animales, la interpretación de los estímulos ambientales cambia según su estado emocional.

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Los limites de la ciencia

Así que seamos claros: no solo los humanos, sino al menos todos los mamíferos tienen estados emocionales. También encontramos cambios correspondientes en el comportamiento, la disposición a actuar, la (neurofisiología) y la cognición en ellos.

A menudo, aquí es donde terminan las explicaciones. ¿Pero es eso suficiente para nosotros? ¿Estas ideas realmente nos ayudan más en relación con nuestra pregunta inicial?

De hecho, todavía falta un componente. Hasta ahora no hemos aprendido nada sobre si los estados emocionales también están asociados con un sentimiento subjetivo en los animales. Pero, ¿no es este sentimiento, el sentimiento , la parte esencial de una emoción? Cuando decimos "Estoy triste", entonces no estamos hablando de los procesos fisiológicos o neuroquímicos de nuestro cuerpo. Queremos hacernos sentir tristes . De la misma manera, no nos preocupan qué células nerviosas están activas o qué sustancias mensajeras se liberan cuando un animal deja caer la cabeza y las orejas. Nos preocupa si el animal se siente mal .

Pero aquí es exactamente donde radica el problema. Podemos medir el comportamiento, los procesos fisiológicos y cada pequeño impulso eléctrico en el cerebro de un animal. Pero el sentimiento, la experiencia subjetiva , simplemente no se puede captar objetivamente . Ni siquiera indirectamente. No es posible determinar cómo se siente un animal, ni si siente algo en absoluto. La razón de esto: cómo surge una experiencia de los procesos electroquímicos en las células nerviosas del cerebro sigue siendo un gran misterio. No solo se discute de manera viva y controvertida en las ciencias de la vida, sino también en la filosofía (cf. “problema cuerpo-alma” o “problema cuerpo-mente”).

¿Qué se sigue de esto para nuestra pregunta de si los animales no solo tienen estados emocionales sino también sentimientos? Tomemos dos posiciones muy opuestas:

Posición 1: Solo las personas tienen sentimientos. Los procesos físicos, incluidos los procesos cerebrales que tienen lugar en humanos y otros mamíferos en situaciones que desencadenan emociones, son de hecho similares entre sí. Los estados emocionales solo van acompañados de un sentimiento en los humanos.

Posición 2: No solo las personas, sino también muchos animales tienen sentimientos. Eso incluye al menos a todos los mamíferos. No solo los procesos físicos, incluidos los del cerebro, en situaciones que desencadenan emociones se parecen a los de los humanos. También en los animales, los estados emocionales van acompañados de un sentimiento.

Ambas posiciones se mantienen en la actualidad, a pesar de los avances en la biología neurológica y del comportamiento. Pero, ¿cuál de los dos es cierto? La verdad insatisfactoria: no lo sabemos . El estado actual de la ciencia no permite refutar claramente una de las dos posiciones ni probarlas. Sin embargo, la popularidad de la segunda posición ha aumentado considerablemente en el mundo académico en los últimos años y la de la primera ha disminuido en consecuencia.

Sin evidencia, solo argumentos

Puede que esté más confundido de lo que estaba al principio de este artículo. ¿Significa eso que no se puede hacer ninguna declaración sobre la vida emocional de los animales? Entonces, ¿por qué la segunda posición se está volviendo cada vez más popular entre los científicos?

La respuesta: incluso si no tenemos ningún medio científico para responder definitivamente a esta pregunta, todavía tenemos buenos argumentos. Si encontramos paralelismos tan fuertes en el comportamiento y la fisiología entre las emociones en los humanos y en otras especies de mamíferos, si incluso están involucradas las mismas regiones del cerebro, ¿por qué los animales no deberían sentir sus emociones ? Es cierto que otras regiones cerebrales evolutivamente más jóvenes están activas en los humanos mientras experimentan emociones; nos permiten pensar en nuestras emociones, incluso influir en ellas. Pero no parecen ser necesarios para el desarrollo real de las emociones.

Si aún no está convencido, otro argumento puede ayudar. Tomemos nuevamente como ejemplo. Tienes sentimientos (supongo) y puedes informarlos. Pero si ahora digo que estabas mintiendo y te comportaste como sentirías tus emociones, pero en realidad estabas completamente insensible, entonces no habría forma científica de determinar quién tiene dos a nuestro lado.

Nuestra creencia de que otras personas tienen sentimientos como nosotros se debe a que pueden hablarnos de ellos. Pero, ¿qué pasa con las personas que no pueden dejarnos participar de sus sentimientos? Por ejemplo, un bebé de pocos meses no puede decirnos cómo se siente. Su cerebro está lejos de estar maduro y completamente desarrollado. Ni siquiera se reconoce en el espejo. Y, sin embargo, difícilmente cuestionaríamos que este bebé tenga sentimientos . Entonces, ¿por qué no deberíamos permitirlo también al resto de los mamíferos?

Y si es así, ¿qué animales tienen sentimientos?

Ahora hemos visto por qué, incluso sin evidencia, se reconoce cada vez más que los sentimientos no son un punto de venta único para los humanos. Hasta ahora nos hemos limitado a los mamíferos. Pero, ¿qué pasa con los otros grupos de animales?

También se puede suponer razonablemente que las aves tienen sentimientos basados ​​en hallazgos neurofisiológicos combinados con estudios de comportamiento. Incluso con los reptiles, se pueden asumir al menos sentimientos básicos (como "comodidad" e "incomodidad").

Se vuelve más difícil para los otros grupos de animales porque sus cerebros son más diferentes al nuestro. Pero se recomienda precaución aquí: a la inversa, esto no significa que no tengan sentimientos. No es imposible que especies animales filogenéticamente distantes puedan generar sensaciones en otras áreas del cerebro. Ahora sabemos, por ejemplo, que incluso algunos invertebrados son capaces de enormes poderes intelectuales . Durante mucho tiempo no se había confiado en ellos para hacer esto, ya que sus cerebros están organizados de manera fundamentalmente diferente a los de los vertebrados. Especialmente en animales con un sistema nervioso complejo y un comportamiento correspondientemente complejo (por ejemplo, cefalópodos ), no se puede descartar la presencia de sentimientos.

Y si es así, ¿qué sentimientos tienen los animales?

Incluso más difícil que la cuestión de si los animales tienen sentimientos es la cuestión de qué sentimientos tienen. Los estudios neurológicos y de comportamiento sugieren que todos los mamíferos comparten estados emocionales básicos como miedo, ira, tristeza, afecto o alegría. Solo se puede especular sobre qué tan diferenciadas se sienten las especies animales individuales y si también sienten algo como celos, orgullo o tristeza. Incluso es posible que algunas especies hayan desarrollado emociones y sentimientos que los humanos ni siquiera conocemos.

Sin embargo, un punto importante que debe quedar claro en este contexto: con algunas excepciones, lo más probable es que los animales no piensen en lo que están sintiendo en ese momento. Todavía es un gran paso de sentirme triste a pensar "Estoy triste".

Conclusión

Incluso si no se puede probar por el momento: los hallazgos científicos de las últimas décadas han proporcionado argumentos convincentes para el hecho de que no solo los humanos, sino también algunos animales tienen sentimientos. Es casi seguro que esto sea cierto para los mamíferos y las aves, y probablemente también para los reptiles. En gran parte, no está claro si otros animales también experimentan estados emocionales. Pero quizás el progreso de la ciencia pronto nos permitirá hacer declaraciones más concretas también aquí.

El Dr. Niklas Kästner es profesor en University of Münster | WWU · Institute for Neuro- and Behavioral Biology (INVB)

Literatura:

Paul, ES; Sher, S.; Tamietto, M.; Winkielman P. & Mendl, MT (2020): Hacia una ciencia comparada de la emoción: Afecto y conciencia en humanos y animales. Revisiones de neurociencia y bioconducta 108: 749-770.

Panksepp, J.; Lane, RD; Solms, M. y Smith, R. (2017): reconciliación de las perspectivas de la neurociencia cognitiva y afectiva sobre la base del cerebro de la experiencia emocional. Reseñas de neurociencia y bioconducta 76: 187-215.

Fabbro, F.; Aglioti, SM; Bergamasco, M.; Clarici, A. y Panksepp, J. (2015): Aspectos evolutivos de la conciencia del yo y del mundo en vertebrados. Fronteras en neurociencia humana 9: 157.

Panksepp, J. (2011): Los circuitos emocionales básicos del cerebro de los mamíferos: ¿Tienen los animales vidas afectivas? Reseñas de neurociencia y bioconducta 35: 1791-1804.

Cabanac, M.; Cabanac, AJ & Parent, A. (2009): El surgimiento de la conciencia en la filogenia. Investigación del cerebro conductual 198: 267-272.

Fuente: Kästner, N. (2020): ¿Los animales tienen sentimientos? ETHOlogisch - Comprensión del comportamiento (www.ethologische.de]).
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